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虚拟偶像“真的”准备好了吗?

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发表于 2021-10-1 11:01:04 | 显示全部楼层 |阅读模式
本文由微信公众号《音乐财经》(ID: Music  Business)、作者:王炳玲、编辑:乔纳森。

最近#清华第一个AI虚拟学生登上了#微博热搜。在相关视频中,一个名叫“华之冰”的少女坐在唱梁博的《男孩》上,黑发在风中微微飘动的样子令人咋舌,网民们高喊:“连头顶的小秃头都那么真实。”

但是没过多久,华智冰的弹窗视频就被发现是有原型的,主要来自B站UP州“鱼子酱酱”今年2月发布的视频。两个视频只有女孩的长相、声音和吉他演奏方向不同。也就是说,在这个视频中,只有脸和人的声音是用AI技术合成的。





虚拟人物相关技术到底发展到什么程度了?最近美国福克斯电视台推出的虚拟偶像选秀综艺可能会试图回答这个问题。

《Alter  Ego》是美国福克斯电视台最近推出的虚拟偶像选秀综艺,被誉为世界上首个虚拟人物歌唱比赛综艺。评委包括获得7个格莱美的摇滚女性性Alanis  Morissette、Grimes、前人气偶像组合98 Degree成员Nick  Lachey和黑安豆主唱Will.iam。

在节目中,各参加者将在后台结束演出,他们的虚拟形象将站在舞台上面对评委和现场观众。(大卫亚设,Northern  Exposure(美国电视),)除非被淘汰,否则评委和现场观众不会看到真人选手的样子。

对于有明星梦但又害怕舞台的人来说,这档节目可谓社恐福音。

从评委的角度来看,评委的目标是寻找下一代虚拟明星。从广播中可以看出,评委在决定选手的去留时,不仅重视选手的假动作,还重视声音的表达、特性、声音和形象的一致性。

最终获胜者将获得10万美元的奖金和评委之一的指导。导演Rob  Wade强调,参与者有机会将这些虚拟形象带到演出、采访等活动中。

上周的节目已经播出了。网民可以免费观看Fox官方网站或YouTube上已经播放的两部。

但是,这个崭新节目的第一次演出没有得到足够的关注,只有293万观众,收视率为0.65,福克斯在同一天播出的《蒙面歌王》赛季第六次收视率达到1.11。

不仅如此,《Alter  Ego》的评价是单方面的差异。在IMDb,《Alter  Ego》分只有4分(满分为10分)。

IMDb最高票评论是这样的——“每隔一段时间,互联网高管们就会尝试新的比赛形式。通常可以看到能持续几个赛季的精彩节目。而且,有时,看一些节目,会好奇这些高管敲了多少药。(威廉莎士比亚,泰姆派斯特。)

烂番茄还没裂,虽然只有两个评论,但都是不好的评价。媒体也对此具有极其讽刺的能力。

据《Variety》报道,“鼓舞人心的参与者展示了他们的心,但他们显然不想这样做。这个节目实在令人想到早些时候的 《美国偶像》 ,并且在此基础上没有带来任何新鲜的东西。

《卫报》评价更为尖刻:如果《美国偶像》的宗旨是“我告诉你你是不是好歌手”,那么《好声音》的宗旨是“我告诉你你是不是好歌手,但我们不看脸”

但显然,进步并不都是好事。现在歌曲比赛演化成《蒙面歌手》的形式。这个程序不管是概念还是执行都是绝对的噩梦。要埋在混凝土里,藏在马里亚纳海沟的底部。我保证在接下来的几十年里,人们会谈论这个节目。因为这个节目应该是半个世纪内全人类的悲剧。人们会一直好奇3354这东西到底是怎么制作的。

本该尽受瞩目的节目,为何收获了如此多的差评呢?

技术不够“真”

据《Alter  Ego》介绍,为了完成这个前所未有的节目,《Rolling  Stone》制作组花费了很多心思,需要克服很多困难。

首先,现场的观众和评委显然不能直接看到虚拟人物。为了展现看舞台上演出的效果,制作组把放在演播室周围的显示器放在了观众和评委视线相同的高度。

工作室顶部有数千个红外标记(IR  markers),每个红外标记只有一英寸远。

节目拍摄使用了共14台摄像机,其中有八台使用摄像追踪技术。虚拟角色的数据(高度、瞳孔、角色效果等)、运动捕捉数据和照明数据将发送到后台小舞台旁边的处理器。

相机的画面通过实时3D制作平台“虚幻引擎”实时渲染。该节目的虚拟人物设计由Silbus手机提前完成,舞台布局由AR公司Lulu协助。

主持人Rocsi  Diaz是唯一需要站在虚拟人物旁边互动的人。
动的人,必须全程进行无实物表演。对她而言,这份工作变得非常需要有想象力:“你得回到你5岁时候的样子,幻想有个朋友,并且假装在和ta聊天。”

创意制作人Michael Zinman表示,要是换在5年前,就无法做出这样的节目。“一年前或许可以,但可能没这么好”。

Michael Zinman还补充道,这个节目本来要求在3周内拍完,但最后拍摄流程花了6个月。而Fox这边技术研发更是花了超过1年的时间。“现在能够上映,我们都感觉很不真实。”

Fox制作团队不仅要快速研究图像技术,还要学会如何组合运用各类最新技术。最后的结果Fox团队也相当满意:当真人哭泣或害羞的时候,虚拟人物也能落泪或脸红;虚拟人物还能根据光线变化改变外表的光泽程度,甚至真人在摸自己头发的时候,虚拟人物的头发也会有所晃动。

除此之外,这档节目还有很多细微处都充满挑战,主要困难在于虚拟人物总是会出现在所有图像的前面。Michael Zinman解释道,“虚拟人物不会被别的东西挡住。所以,当他们移动到一架钢琴后面时,我们必须得有个机位适时切换画面,以保证那个人与物的位置是精准的。因为即使他后退,他还是会出现在钢琴前面”。

《滚石》为此评价,“尽管虚拟人物的脸部弹性十分有限,以至于每个人看上去都像是肉毒杆菌打多了,但这档综艺仍遥遥领先于目前所有的综艺。”

虽然这部技术超前的综艺制作得相当不易,但是观众似乎并不买账。

《卫报》评价其为“丑得令人绝望。有个世界里,Alter Ego完全是美丽的、生动且写实的CGI人物,让表演的欣赏性和戏剧性能达到另一个高度。但很可惜的是,就我看到的电视来说,我们并没有生活在那样一个世界里。在我们生活的世界里,看《Alter Ego》就是在看一排像PlayStation 2里眼神无光,摇摇晃晃的NPC唱着过去15年里最容易被忘掉的歌曲。”

很多媒体都指出,歌手在唱歌的时候,其虚拟形象的嘴型开合不够大,看起来很假。

《卫报》提及了节目中的一个场景作为例子——一个表演者在后台落泪时,她的虚拟形象在舞台上也落泪了,但制作并不够真实的眼泪却“打动”了评委们。“两串数字卡通眼泪从她僵硬又奇怪的脸上那双要死不活的眼睛里喷涌而出。更糟糕的是,这样的景象还令两位评委Nick Lachey和Alanis Morissette哭了起来。”

选手不够“真”
“我需要一个‘alter ego’(拉丁语意为‘另外的自我’),因为我的生命已经渐渐熄灭了,我觉得《Alter Ego》给了我一个一次燃尽的机会。”

说这话的是一个名为Matthew Lord的卡车司机。如今这个光头有纹身的60岁壮汉形象已经很难让人猜到,他曾是一名茱莉亚音乐学院毕业,登台过大都会歌剧院的歌剧演员,但在911事件之后,他失去了工作,为了养活家人,他才成为了一名卡车司机一直至今。

而站在舞台上,他是唱着《My Heart Will Go On》的纤瘦狼人Wolfgang Champagne,自称自己是500年前被一直吉娃娃咬过变异的狼人。



△虚拟偶像Wolfgang Champagne与背后真人Matthew Lord

这一幕感动了不少人。《大西洋月刊》评价:“如今的音乐产业中,麦当娜、Prince这样的‘完美’角色已经逐渐淡出舞台,更多的是像泰勒·斯威夫特这样用音乐记日记和前男友,Billie Eillish这样把我们带进她的卧室的歌手。在狗仔和社交媒体的作用下,我们目睹了一票千禧年明星塌房,娱乐业陷入‘爱管闲事’和‘爱出风头’的旋涡。我们想要看到别人的伤口以此得到共鸣。”

但这或许是目前两集节目中,少数让人感动的表演。其他时候,节目因为冗长而刻意的流程,而显得琐碎又不真诚。

其中一名参赛选手,17岁的Erny Nunez在舞台上发言是“因为我非常年轻,有张娃娃脸,人们通常都不会给我机会”。然而实际上,Erny Nunez在TikTok已经拥有11万粉丝,110万赞,虽然他今年才入驻TikTok,但已经是个不折不扣的小网红了。另有报道,他还参加了《美国达人秀》的选拔。

作为一名观众,音乐财经编辑部也对节目的人物刻画感到困惑。

一些选手在舞台上说自己对人群有恐惧,如果没有虚拟形象,很难在人群面前表演。而事实是,尽管他们是在后台表演,由于技术原因,他们也不得不在一群摄像师和摄像头面前表演,并且还是穿着紧身的特殊服装,全身贴着彩色的球。

并且最令人社恐的还在于,他们或早或晚都得以真人在舞台上进行最后的演出。相比他们五彩斑斓的虚拟形象,全身贴着球的真人则显得有些滑稽和尴尬。

虽然节目中并没有让虚拟形象完美呈现,但《卫报》作者Stuart Heritage已经不太接受这种“完美偶像”的反人性。在他看来,“完美”与“人性”是对立的。当这些选手通过虚拟形象来克服自身因为不完美而承受的压力,他们也失去了人性的表达。

Stuart Heritage还提出了一个问题,当最后选出赢家之后,到底是谁会因此成名呢?是在额前带着摄像头、置身后台表演的那个易害羞、会犯错的人声名大振,还是他们完美的虚拟形象呢?

“无论如何,我都希望是前者。唱歌比赛对于参赛选手而言,总是带有一丝剥削的意味。如果再试想一下,你还得成为一个卡通精灵的苦力。这简直是不敢想的。”

有趣的是,受到二次元文化影响的东亚现代文化中,似乎并没有这种担忧。据2021年《中国虚拟偶像用户洞察》,超过60%的受访者喜欢虚拟偶像的原因正是在于“虚拟偶像不会有负面新闻,永远完美”。

这或许也是为什么去年爱奇艺推出的虚拟人物才艺竞演节目《跨次元新星》和江苏即将推出的国产原创动漫形象舞台竞演节目都选择了动漫形象作为虚拟人物的风格方向。

另外,在《Alter Ego》流程的安排方面,也值得改进。

一开始介绍每位参赛选手时,我们会看到一段类似《好声音》的选手自白,这样还不够,虚拟人物上台后也得先讲讲自己为什么要来参加节目,虚拟人物节目对他们而言意义是如何重大,然后才开始演唱。

演唱结束后,本场节目的第一位参赛选手的虚拟形象自动被移到一颗钻石台上,每次有新选手表演结束后,评委都需要决定新选手是否能代替已经站在钻石台上的选手,直到所有选手表演完毕,最后站在钻石台上的选手可直接晋级。剩下的人当中,将经过现场观众投票,票数最少的两位选手又将经过4位评委投票,票数较少的选手将离开舞台。

《Daily Beast》认为,评委在选择钻石台上的人时,必须要重新再阐述一遍对已经在钻石台上选手的评价,这使得过程显得繁琐无聊。

尽管《Alter Ego》声称在节目结束时,赢家将会得到评委不同程度的帮助。但当《滚石》寻求更多细节时,执行制作人Matilda Zoltowski表示:Fox也还不完全确定。这个想法事实上来自于评委们,“他们相信,虚拟偶像的机会是无穷的,但这件事是史无前例的,我们还在看应该怎么做”。

但是随着元宇宙概念的回暖,资本的关注,相信虚拟偶像相关的探索也会以不同的形式和程度展开,社交媒体、流媒体、虚拟演唱会、游戏等场景等都可以成为虚拟偶像们大展拳脚的空间。

你会喜欢上一个完美的虚拟偶像吗?

参考:

‘Legitimately nightmarish’: is Alter Ego the worst TV show of 2021?

On the Set of Fox’s Trippy New Reality TV Show, Which Turns Singers Into… Aliens?

Alter Ego is a dud: Fox fails again to replicate The Masked Singer’s magic
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找到好贴不容易,我顶你了,谢了
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相当不错,感谢无私分享精神!
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